Monthly Archives: May 2012

I’m going to Japan! – ¡Me voy para el Japón!

Hi everyone! I will be participating in the JET (Japan Exchange and Teaching) Program this year. After 6+ months of filling out paperwork, filling out forms, filling out even more paperwork, bothering people for recommendation letters, interviewing in Atlanta, and waiting… and waiting… and waiting some more, I will be living and working in Japan for at least 1 year. This is something I’ve wanted to do for a while so I am pretty happy that I got selected! I tried to keep a blog for my time in Spain but failed horribly, so hopefully I will maintain this for Japan. I’m also writing posts in Spanish for those who are interested in what I’m doing but don’t speak English. As I have found out over the years, English is a hard language to learn, y’all…
I think the purpose of the JET Program is best described on the “goals” section of the JET website: 

“The Japan Exchange and Teaching (JET) Programme aims to promote grass roots internationalisation at the local level by inviting young overseas graduates to assist in international exchange and foreign language education in local governments, boards of education and elementary, junior and senior high schools throughout Japan. It seeks to foster ties between Japanese citizens (mainly youth) and JET participants at the person-to-person level.”

So, I will be helping teach English, but will also be acting as an ambassador to represent various places that I identify with: Winston-Salem, Chapel Hill, North Carolina, the southern United States, and probably Colombia and Spain too. Cool!

In a few weeks I should know where in Japan I will be placed, and after that I will find out more details about my living situation and what grades I will be teaching. It still hasn’t completely hit me yet that I’m going, but regardless it’s going to be a crazy few months until I leave! But before Japan… graduation. How am I so old already???

¡Hola a todos! Voy a hacer mi mejor esfuerzo para traducir mis mensajes al español. Este año voy a participar en el Programa JET, o sea el “Programa de Enseñanza e Intercambio del Japón” (¡gracias al sitio web de JET del Perú por la traducción!). Después de mas de 6 meses de llenar formulario tras formulario, molestar a la gente para escribirme cartas de recomendación, ir hasta Atlanta para ser entrevistado por el  consulado japonés, y esperar… y esperar… y esperar un poco mas, me escogieron y entonces viviré y trabajaré en el Japón por un año o más. Participar en este programa es algo que siempre he querido hacer entonces me siento muy afortunado por tener semejante oportunidad y ser aceptado a un programa tan competitivo.
Pienso que el propósito de este programa está bien resumido en el sitio web del Programa JET del Perú: 

“El Programa JET permite a los Gobiernos Regionales y Locales, así como escuelas públicas y privadas del Japón, contratar jóvenes profesionales extranjeros para impulsar la educación del idioma extranjero, además de promover el intercambio internacional a nivel regional y local. Con la enseñanza del idioma extranjero en las escuelas y actividades de intercambio internacional organizadas por las autoridades regionales y locales, los participantes del Programa pueden entablar un intercambio en diversos niveles con los residentes locales. De este modo, se espera incrementar la comprensión mutua sobre las culturas, además de contribuir a los esfuerzos por la internacionalización del Japón.”

Como solicité esta posición como ciudadano de EEUU, ayudaré con las clases de inglés, pero también actuaré como embajador de varios lugares, como por ejemplo Winston-Salem, Chapel Hill (donde queda la universidad), el estado de Carolina del Norte, el sur de los Estados Unidos, y probablemente Colombia y España también. ¡Que chévere!
En unas pocas semanas me dicen dónde en el Japón me mandan, y después me van a dar mas detalles sobre la vivienda, en cuales escuelas me toca trabajar, etc. Todavía me parece como un sueño pero sin embargo estas semanas antes de la salida al Japón ¡las voy a pasar muy ansiosamente! Pero antes del Japón me graduó de la universidad, la ceremonia es este domingo… me parece mentira que ya salgo de la universidad para la próxima gran etapa de la vida.

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