Life in Japan

 Random things I’ve noticed since coming to Japan:

  • Everyone is always on their cell phone. Not talking, but probably sending emails or texting.
  • Trains in Japan are always on time. It’s really nice!
  • Japanese people are usually pretty friendly towards foreigners. I imagine it’s a result of curiosity since in more rural areas some people have probably never seen a non-Japanese person in real life. Because my city is so close to Kyoto, I imagine most of the population has interacted with a foreigner before, so I haven’t had random people approaching me yet, but other new people in Shiga have mentioned how they’ve been approached by their neighbors, random little kids, and even total strangers.
  • There are no trash cans. Anywhere. It’s a little annoying that things like food come really nicely packaged, but when it’s time to throw trash away, you have to basically walk around with it for a long time. Or just litter when no one’s looking. Kidding, of course! Or am I…
  • Toilets are either super-high tech, or basically a hole in the ground. The one I have at home is Western-style, thank God, but it doesn’t have a bidet button or butt-wiper button or anything like that.
  • Japanese bath tubs are deeper and better for just sitting and relaxing. I tried mine out today and almost fell asleep.
  • The weather is a legitimate conversation topic in Japan. Back home, you bring up the weather when the conversation gets stale and you can’t think of anything else to talk about. But I’ve had pretty lengthy conversations about the temperature, the humidity, typhoons, the weather back in North Carolina, how hot the summer was in previous years… Hell, the prompt for the debates last Thursday was “Which is better, summer or winter?”
  • Food is pretty expensive. Not as expensive as in Tokyo, but I’m definitely getting less bang for my buck here than I would back in North Carolina. I haven’t seen a Wal-Mart here, but I’ve definitely spotted a few McDonald’s and Starbucks.

When I think of more, I’ll add to the list!

 Cosas que he notado desde que llegué al Japón:

  • Todo el mundo está siempre en su celular, y es mas frecuente ver a personas enviando mensajes de texto o correos.­
  • Los trenes en Japón siempre llegan a tiempo. Siempre.
  • Los japoneses suelen ser bastante amigables con los extranjeros. Me imagino que es un resultado de la curiosidad ya que en las zonas más rurales debe de haber muchas personas que nunca han visto a una persona occidental.
  • No hay tarros de basura en las calles. Es un poco molesto que productos como la comida viene muy bien envueltos, pero cuando llega el momento de tirar la basura, uno tiene que andar con la basura hasta que llegue a la casa. Uno también puede tirar la basura en el suelo para evitar esta inconveniencia.
  • Los baños pueden ser de muy alta tecnología o un hueco en el suelo. ¡El que tengo en casa afortunadamente es de estilo occidental!
  • Las tinas japonesas son más profundas y mejor para sentarse y relajarse. Probé la mía hoy y casi me quedé dormido.
  • El clima es un tema de conversación común en el Japón. He tenido conversaciones muy largas sobre la temperatura, la humedad, los huracanes, el tiempo en Carolina del Norte y en Colombia… Fíjate que el tema para los debates el jueves pasado fue “¿Cuál es mejor, el verano o el invierno?”
  • La comida es bastante cara. No es tan cara como en Tokio, pero seguro que es mucho más cara que en EEUU. No he visto a un Wal-Mart aquí, pero definitivamente he visto algunos McDonald’s y Starbucks.

Now, here are some pictures related to what I’ve mentioned/Aquí hay algunas imágenes relacionadas con lo que he mencionado:

My toilet has this little faucet on top. To save water, you can rinse your hands with this stream of water. The water then goes into the toilet and is used for the next flush. Pretty clever! |Mi inodoro tiene esta llave pequeña en la parte superior. Para ahorrar agua, se puede juagar las manos con esta corriente de agua. De esta manera se recicla el agua. ¡Muy inteligente!

Artist’s rendering of me melting in my apartment, but with more clothes on for modesty’s sake. WHY IS IT SO HOT??? |Representación artística de mí sufriendo en mi apartamento. ¿Por qué hace tanto calor en este país?

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One response to “Life in Japan

  1. Primo: que viaje tan maravilloso! Que gran oportunidad te ha dado la vida, continua aprendiendo, y sigue firme con ese apetito desbordado de exploracion y curiosidad por toda la pluscultureidad! He ojeado algunas de las cosas que has hecho, y que buenas fotos tienes, eres un gran forografo, muy muy cool todo loque estas haciendo y la forma como lo estas documentando en este blog. Hasta cuando estas por alla? Seria “nice” visitarte…un abrazo, tu primo, Eduardo.

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